Histoire complète de la bicyclette

La bicyclette a plus de 200 ans – voici l’histoire de l’évolution d’un engin en bois appelé Laufmaschine vers les chiffres en carbone aux couleurs vives que nous connaissons aujourd’hui.

La Laufmaschine

Au cours du terrible été européen de 1816, les cendres volcaniques obscurcissent le soleil et les chutes de neige tuent les récoltes. L’éruption titanesque du mont Tambora, dans la lointaine Indonésie, avait plongé le monde entier dans une morosité glaciale. En Allemagne, les chevaux étaient abattus pour la nourriture qu’ils pouvaient fournir et le prolifique inventeur Karl Drais de Karlsruhe, dans le sud-ouest du pays, s’est mis en tête de trouver une alternative.

En 1817, nous avions la Laufmaschine (machine à courir) – qui devint connue sous le nom de Draisine – une solution de transport qui est devenue la bicyclette d’aujourd’hui et qui offre une mobilité bon marché, une indépendance et une liberté à des millions de personnes dans le monde. Il semble donc que ce terrible nuage avait un bon côté.
La Laufmaschine de Karl Drais

Drais n’était pas le premier à mettre deux roues en série, mais il a ajouté une direction et le concept de la bicyclette était lancé. Le format est toujours présent dans le vélo d’équilibre moderne que les enfants adorent.

Sa conception a été célébrée à Paris et bientôt, le vélocipède et les nombreuses variantes du « cheval de course » sont devenus la mode de la mobilité de leur époque. Celles-ci ont à leur tour incité des esprits intelligents à concevoir les améliorations qui ont perduré jusqu’à aujourd’hui.

Des pédales ont été ajoutées en 1864 dans l’atelier parisien du carrossier Pierre Michaux (l’employé Pierre Lallement a revendiqué l’innovation et a ensuite déménagé aux États-Unis pour y développer davantage la bicyclette) et la mode est repartie. Ces bicyclettes étaient connues sous le nom de vélocipèdes améliorés, ou plus communément appelées « boneshakers » pour leur conduite rude.

Le besoin de vitesse a donné naissance au Penny Farthing en 1870, dont la taille de la roue déterminait l’engrenage du vélo. Plus la jambe était longue, plus le rapport était élevé et plus la vitesse était élevée. Les conducteurs de ces machines étaient parfois appelés des « brûleurs » pour avoir brûlé sur les routes et les chemins, semant la terreur chez les piétons et les cavaliers.

L’engouement pour le vélo

Dans les pays du monde entier, les gens se rendent compte de l’utilité de ce véhicule. C’est en 1893, en Australie, que le véritable potentiel du vélo est établi. Percy Armstrong et R Craig ont parcouru à vélo le golfe de Carpentarie jusqu’à Melbourne – un voyage extraordinaire à l’époque – en couvrant 4 131 km en moins de 50 jours.

Pendant un certain temps, l’Australie fut le centre mondial du cyclisme de longue distance, avec plusieurs records de distance établis par des coureurs australiens, comme les 4 300 km parcourus par William Virgin de Perth à Brisbane en 60 jours. Nombre d’entre eux venaient des champs aurifères d’Australie occidentale, où la bicyclette était déjà bien établie comme moyen de transport personnel et comme service postal, car il était plus facile de nourrir les chevaux dans cet environnement difficile et la bicyclette était plus rapide et pouvait aller plus loin de toute façon.

La bicyclette s’est avérée être le véhicule idéal pour libérer les femmes de certaines des contraintes de la société des années 1890. Alors que la « bicyclette de sécurité » devenait le modèle standard, les femmes pionnières l’adoptaient pour les loisirs et le transport, abandonnant au passage les jupes complètes pour des culottes bouffantes. Les journaux de l’époque ont consacré des pages au phénomène des chevilles féminines exposées, tandis que les chroniqueurs et les auteurs de lettres étaient scandalisés.

Outre des vêtements moins contraignants, la bicyclette offre aux femmes un degré de liberté de mouvement sans précédent. Ces femmes pouvaient bénéficier de réseaux sociaux plus étendus, d’une meilleure santé physique, d’une plus grande confiance en elles et d’un sentiment d’utilité.

La bicyclette a donc permis le développement de la « nouvelle femme » de l’époque, qui travaillait en dehors du foyer, se considérait comme l’égale des hommes et pouvait être un leader dans la promotion du droit de vote des femmes et des questions sociales. C’est pourquoi la réformatrice sociale américaine Susan B. Anthony a déclaré que la bicyclette avait « fait plus pour émanciper les femmes que n’importe quoi d’autre au monde ».

L’amélioration des routes pour le cyclisme a longtemps préoccupé les cyclistes également. La League of American Wheelmen a été créée en 1880, tant pour organiser des randonnées que pour défendre les besoins des cyclistes. Par exemple, le Good Roads Movement aux États-Unis est né du plaidoyer de la League of American Wheelmen en faveur de routes adaptées à la pratique du vélo. De telles ligues ont commencé à apparaître partout où il y avait des « Wheelmen », y compris dans de nombreuses villes en développement d’Australie.
Un nouveau siècle

Au début du vingtième siècle, on attribue à la bicyclette la plus grande innovation scientifique du siècle. Selon Albert Einstein, c’est en faisant du vélo qu’il a conçu sa théorie générale de la relativité. Voilà une idée qui a virtuellement ajouté une dimension supplémentaire à notre compréhension de l’univers. Quelles autres grandes réalisations cette machine peut-elle apporter ?

La bicyclette reste un véhicule d’indépendance, d’entreprise et de santé pour le monde en développement. Une bicyclette permet d’accéder aux soins de santé, à l’éducation et à la communauté au sens large, et son transport abordable est une opportunité économique car une bicyclette permet de voyager deux fois plus loin, deux fois plus vite et de transporter quatre fois plus de charges.

Aujourd’hui, loin d’être remplacée par les véhicules à moteur, la bicyclette reste un outil essentiel pour lutter contre les maladies liées au mode de vie qui nous rendent malades et tristes en nombre de plus en plus important dans le monde développé. Pour des loisirs sains et, plus efficacement, pour le transport actif, chaque personne bénéficie d’un vélo électrique à sa disposition.

Histoire du vélo

Pour beaucoup de gens, faire du vélo était quelque chose qu’ils faisaient quand ils étaient enfants, mais ils ne le font plus beaucoup une fois qu’ils sont devenus adolescents. Pour certains, c’est parce qu’ils ont eu une voiture et qu’ils ont pu se déplacer en voiture au lieu de faire du vélo. Pour d’autres, c’est parce qu’ils vivent dans une région où la bicyclette n’est pas une option – ceux qui vivent dans des régions rurales avec des routes non pavées ne peuvent pas toujours faire du vélo. Mais grâce à de nouvelles inventions comme le vélo électrique et les bicyclettes plus sûres, de plus en plus de personnes se tournent vers le vélo pour économiser de l’argent et passer au vert.

L’histoire du vélo

La bicyclette a été introduite pour la première fois dans les années 1800, et elle est rapidement devenue très populaire. Cependant, la conception de base de la bicyclette remonte à 1493, lorsque Gian Giacomo Caprotti en a esquissé l’idée. Une autre version a été construite en France en 1791. Cependant, ce que beaucoup considèrent comme la première bicyclette pratique a été créée en 1817 par Karl von Drais, un fonctionnaire allemand.

En 1868, la première course cycliste documentée a eu lieu. Les cyclistes ont parcouru 1 200 mètres dans le parc de Saint-Cloud à Paris.

Aux États-Unis, les bicyclettes étaient incroyablement populaires au début des années 1900. Le plus ancien club de course cycliste, le St. Louis Cycling Club, a été créé en 1887 et continue d’organiser des courses et d’autres événements aujourd’hui. Cependant, en 1920, la pratique du vélo s’est rapidement éteinte à cause de l’automobile et de la croissance des grandes banlieues. En Europe, le cyclisme a continué à se développer jusque dans les années 1950.

Aujourd’hui, cependant, de plus en plus de personnes se rendent au travail à vélo pour économiser de l’essence, faire de l’exercice et parce que c’est amusant.

Améliorations de la bicyclette

La bicyclette a subi de nombreuses améliorations au fil des ans. La bicyclette créée par le baron Karl von Drais, appelée à l’origine « draisienne » (également connue sous le nom de « Velocipède », « Laufmachine » ou « machine à courir »), avait un design similaire à celui de la bicyclette actuelle, mais elle était très, très basique. Il était entièrement fabriqué en bois, par exemple, et on le poussait avec les pieds au lieu de le pédaler. Les pédales n’ont pas été ajoutées avant 1865, lorsque le Français Ernest Michaux a modifié le vélo pour les inclure. Ce mode, la Michaudine, n’utilisait pas d’engrenages, mais la roue avant était agrandie afin que le vélo se déplace plus loin à chaque pédalage. Deux ans plus tard, Michaux a ajouté des freins à son vélo pour qu’il soit plus facile de s’arrêter. Les chaînes et les vitesses ont été ajoutées dans les années 1870, permettant d’aller plus vite avec moins d’effort.

À la fin du XIXe siècle, la bicyclette était devenue ce que nous connaissons aujourd’hui. Si des améliorations ont été apportées depuis lors, elles concernaient principalement les matériaux utilisés dans la construction des vélos. Cependant, l’e-bike, ou vélo électrique, a marqué un changement majeur dans l’industrie du vélo. Il s’agit presque d’une moto : un petit moteur électrique alimente le vélo, ce qui permet de se rendre plus facilement au travail à vélo. Cependant, ceux qui font du vélo pour leur forme physique ou qui veulent participer à des courses ne voudront pas de ce type de vélo.

Il est très facile de se lancer dans le cyclisme ou le vélo électrique. Il vous suffit de posséder un vélo et de savoir comment le conduire. Bien sûr, vous aurez besoin d’équipements de sécurité tels qu’un casque et, si vous roulez de nuit, des vêtements réfléchissants. Il existe de nombreux types de vélos, alors assurez-vous d’en choisir un qui vous convienne. Il existe des vélos conçus pour la course, la conduite tout-terrain et le cyclisme quotidien, et chacun est légèrement différent. Les vélos de ville ont généralement des pneus plus fins, tandis que les VTT tout-terrain ont des pneus conçus pour supporter les pierres et autres débris sans se crever.

Une fois que vous avez commencé à faire du vélo, vous pouvez soit le faire seul, avec quelques amis, soit vous joindre à un groupe de cyclistes. Regardez dans votre journal local, dans les magazines de cyclisme ou en ligne pour voir s’il existe un club de cyclisme dans votre région.