L’évolution de la représentation des seins et de La poitrine en histoire de l’art

Les scientifiques de l’évolution discutent depuis longtemps de la raison de l’existence des seins. Certains pensent qu’ils existent simplement en raison de l’aspect biologique de l’allaitement. L’autre partie estime que si cette approche biologique est évidente, elle n’explique pas vraiment pourquoi les seins des femmes sont les seuls du règne animal à se développer même lorsqu’elles ne sont pas enceintes. Leur point de vue est qu’ils existent comme ils sont parce qu’ils sont une partie essentielle de la sélection sexuelle et de la reproduction. Donc, si nous partons de ces deux points fondamentaux, il est facile de voir comment, tout au long de l’histoire, les idéaux de beauté liés aux seins ont tourné autour des sujets de la fertilité et de la sexualité. Naturellement, l’une des meilleures façons d’explorer ces différentes visions est d’examiner les représentations visuelles du corps féminin, ainsi que la manière dont les idées ont évolué pour s’adapter aux normes et aux croyances de chaque époque et de chaque culture.

Commençons par le commencement

Tout d’abord, il est important de comprendre que les idéaux relatifs aux seins , avec ou sans augmentation mammaire, ne se rapportent pas uniquement à leur taille. La forme, la couleur et la taille des mamelons, la distance entre eux et certains autres facteurs que nous pourrions considérer comme acquis ont été pris en compte tout au long de l’histoire. Outre la question biologique, la représentation est également le reflet de la compréhension qu’a chaque culture du rôle de la femme dans sa société. Ainsi, les valeurs morales, les préoccupations sociales, les peurs, voire les croyances et la religiosité peuvent être analysées simplement en examinant la production artistique de chaque période historique.

Hapi, le dieu égyptien de la crue annuelle du Nil.

Prenons l’exemple des sociétés préhistoriques qui ont commencé à ajouter la représentation artistique dans les ornements et les ustensiles. En particulier au cours des périodes paléolithique et néolithique, la plupart de ces pièces dépeignent des corps féminins irréels (bien que cela se produise aujourd’hui, c’était très différent à l’époque) avec des têtes vraiment minuscules (ou pas du tout) et des hanches et des seins massifs. Beaucoup pensent qu’il s’agissait en fait de la beauté idéale de l’époque, mais plus qu’une norme à reproduire, il s’agissait d’objets qui exagéraient ces caractéristiques en tant que symboles et gages de fertilité et d’abondance, donc plus c’était gros, mieux c’était. Cependant, ces représentations n’ont pas duré longtemps, ou du moins il faudra des milliers d’années pour qu’une tendance similaire apparaisse à nouveau.

Papyrus érotique de Turin

Les Égyptiens de l’Antiquité, par exemple, ont représenté des seins dans leur art, mais uniquement à des fins religieuses. En fait, les seules figures féminines dont les seins étaient effectivement représentés dans les peintures et les gravures étaient celles des divinités féminines. Il est donc facile de les trouver en train d’allaiter des pharaons comme preuve de leur statut divin. De même, certains pharaons et autres divinités étaient représentés avec des seins pour représenter leur pouvoir et leur capacité à donner la vie. Bien que les seins aient continué à représenter la maternité et la fertilité dans le cas des femmes, ils n’étaient pas représentés comme d’énormes parties du corps. Au contraire, ils étaient soit trop subtils, soit inexistants. Par exemple, dans les situations très explicites et sexuelles du papyrus érotique de Turin, les seins des femmes sont représentés de taille normale à petite.

Déesse serpent trouvée en Crète (1600 av. J.-C.)

Ce n’était pas le cas des Grecs anciens, dont les nus étaient davantage axés sur le corps masculin. Il existe très peu de représentations de femmes nues dans l’art minoen (avant l’apogée de la période hellénistique), et il s’agissait principalement de statues de la “Déesse Serpent”. Elle avait des seins proéminents, associés au renouveau de la vie. Cependant, dès que les villes ont commencé à se développer, cette représentation des seins a pratiquement disparu, et les hommes athlétiques nus sont devenus l’idéal ultime de beauté. Dans la Grèce hellénistique, les statues d’Aphrodite nue étaient encore très populaires, mais ses seins n’étaient pas aussi proéminents que ceux représentés dans la Grèce minoenne. Au fil du temps, même les nus féminins ont commencé à disparaître, et ces divinités étaient désormais habillées, dissimulant leurs seins sous les draperies de leurs robes.

Vénus du Capitole (2e siècle avant J.-C.)

Comme vous pouvez l’imaginer, ce n’était pas vraiment le cas pour les Romains de l’Antiquité, qui préféraient les seins plus gros, plus pleins et plus percutants. Les femmes portaient en fait des bandes que l’on pourrait considérer comme l’ancêtre du soutien-gorge. Ainsi, les sculptures, les fresques et les mosaïques représentant des femmes nues avec de gros seins bien fermes étaient très populaires dans l’empire. Ce même schéma a pu être observé en Chine sous la dynastie des T’ang au IXe siècle, avec de nombreuses peintures et sculptures connues sous le nom de “Fat Ladies” en raison de leurs visages arrondis contrastant avec leurs corps minuscules et leurs seins pleins. Ce qui est intéressant, c’est que dans la plupart de ces représentations, ces femmes couvrent toujours leur poitrine avec des objets ou avec leurs mains. On pense que cette mode est devenue populaire après la concubine préférée de l’empereur, Yang Kwei-Fei.

Dame tenant un cadeau

Vers le même siècle et jusqu’au treizième, sous le règne de la dynastie Chola en Inde, les archéologues ont trouvé de nombreuses statues et peintures de la déesse Parvati représentant la fertilité, avec des seins extrêmement arrondis et des mamelons pointus, qui étaient compris comme la source de la vie. Dans ce cas, les femmes aux seins plus volumineux étaient considérées comme l’idéal parfait de la féminité et de la beauté. Ainsi, alors qu’en Chine, on pense que l’idée des gros seins en tant qu’idéal était liée au fait que les gens suivaient les désirs de leur empereur, en Inde, elle remonte à notre instinct primitif qui associe les seins à la maternité et à la fertilité, et donc à la vie elle-même. Cette idée a également été reproduite à l’époque médiévale, mais pas avec la même forme, ce qui est vraiment intéressant.

 

 

 

 

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