Histoire de la marque Ford en Suisse

Ford est la deuxième plus grande entreprise familiale au monde, puisque la famille Ford contrôle l’entreprise depuis sa fondation il y a plus de 110 ans. Ils ont également fabriqué la seule voiture que Jim Morrison ait jamais possédée (une Shelby GT 500 de 1967).

Une brève histoire de Ford Motor Company

Mais comment Ford a-t-il survécu à deux guerres mondiales et à la Grande Dépression ? Dans cet article, nous nous penchons sur la riche histoire de l’un des constructeurs automobiles les plus connus au monde.

Quand Ford a-t-elle été fondée ?

Henry Ford a construit sa première voiture en 1896, qu’il appelait un quadricycle. Sa première aventure dans la construction automobile a été la Detroit Automobile Company, fondée en 1899. Cependant, la société a sombré et a été réorganisée sous le nom de Henry Ford Company en 1901. En 1902, cependant, Henry Ford se brouille avec ses bailleurs de fonds et quitte la société avec les droits de son nom et seulement 900 dollars. Ce qui, en 1902, était probablement une somme considérable.

Quoi qu’il en soit, Henry Ford s’est tourné vers son ami Alexander Y. Malcomson pour financer une autre société automobile. Le partenariat “Ford et Malcomson” a été créé et les deux hommes ont conçu une voiture et commencé à commander des pièces. Cependant, l’argent s’épuisait rapidement et l’entreprise de fabrication exigeait d’être payée. Malcomson a dû se tourner vers son oncle, John Gray, qui était à la tête de la banque d’épargne germano-américaine. Il a suggéré de constituer Ford et Malcomson en société et de faire appel à de nouveaux investisseurs.

C’est ainsi qu’en 1903, la Ford Motor Company a été constituée avec 12 investisseurs possédant 1000 actions.

La société automobile est immédiatement rentable, malgré les réserves de certains actionnaires. Cependant, il y avait des frictions internes et lorsque Ford et Malcomson se sont battus pour l’avenir de la société, Malcomson a été exclu de la société lorsque Gray s’est rangé du côté de Ford. Il a vendu ses actions à Ford et Gray est décédé soudainement en 1906, Ford a donc repris le rôle de président de la société.

Quand la première voiture Ford a-t-elle été produite ?

La Ford Modèle A a été produite en 1903 et pendant un certain temps, les voitures Ford étaient simplement nommées chronologiquement. Le modèle K de Ford était le premier modèle à six cylindres de la société et était connu sous le nom de “roadster du gentleman”. Il était vendu beaucoup plus cher que les autres voitures disponibles à l’époque. Le modèle K était vendu 2 800 dollars, contre 2 000 dollars pour l’Enger 40, 650 dollars pour l’Oldsmobile Runabout et 250 dollars pour la Success. En 1908, le modèle T a été introduit.

La Ford Motor Company a donc connu un départ spectaculaire.

C’est à cette époque que quelques voitures par jour seulement étaient produites dans une usine louée à Détroit. La première année, un peu plus de 10 000 modèles T ont été produits. La demande pour le modèle T étant devenue si forte, la société a déplacé la production dans une usine beaucoup plus grande en 1910. En 1913, Ford avait développé les techniques de base d’une chaîne de montage et avait réduit la production de 12 ½ heures à seulement 2 heures et 40 minutes, puis à 1 heure et 33 minutes. Après une publicité réussie pour augmenter les ventes en promettant une participation aux bénéfices si les ventes atteignaient 300 000 entre août 1914 et août 1915, les ventes ont augmenté à 501 462 en 1915. En 1920, la production allait dépasser le million par an.

Quand Ford a-t-elle commencé à produire des voitures à l’étranger ?

Ford n’est pas restée longtemps une entreprise nationale, et c’est en fait en 1904 qu’elle a acquis un statut international avec la fondation de Ford. Cependant, c’est en 1911 que l’entreprise a réellement commencé à se développer dans le monde entier. Elle a ouvert des usines en Irlande, en Angleterre et en France en 1917. Le Danemark, l’Allemagne, l’Autriche et l’Argentine ont rapidement suivi. Des usines ont également été ouvertes au Japon, en Afrique du Sud et en Australie en 1925.

En 1920, Ford produisait 50 % des voitures aux États-Unis et 40 % de toutes les voitures britanniques. En fait, la moitié de toutes les voitures aux États-Unis étaient des modèles Ts.

Qu’est-il arrivé à Ford pendant la Première Guerre mondiale ?

La Première Guerre mondiale a eu un impact sur de nombreux constructeurs automobiles, et Ford n’a pas fait exception. Il est intéressant de noter qu’en 1915, Henry Ford a participé à une mission de paix en Europe avec d’autres pacifistes pour tenter d’arrêter la Première Guerre mondiale. Cela a permis à Henry Ford lui-même de devenir assez populaire. Quoi qu’il en soit, même si Henry Ford était un pacifiste, il a fini par soutenir l’effort de guerre et le modèle T est devenu la base des véhicules militaires alliés tels que le char Ford 3 tonnes M1918 et l’ambulance 1916.

Quand l’affaire Dodge contre Ford Motor Company a-t-elle été jugée ?

En 1916, Ford a un excédent de capital de 60 millions de dollars, mais Henry Ford déclare qu’il va mettre fin aux dividendes spéciaux pour les actionnaires en faveur d’investissements dans de nouvelles usines. Ainsi, Ford pouvait augmenter la production et le personnel tout en réduisant les prix. Cependant, les frères Dodge (les plus gros actionnaires non familiaux) s’y opposent et intentent un procès à Ford en 1917. Le juge leur a donné raison et Ford a dû verser un dividende spécial de 19 millions de dollars. L’affaire a également été confirmée après un appel devant la Cour suprême du Michigan en 1919. C’est en réponse à l’affaire Dodge contre Ford Motor Company que Henry Ford est déterminé à racheter les actionnaires restants. Pour ce faire, il menace de partir et de créer une société rivale et propose de racheter les actionnaires minoritaires. Cela a fonctionné et il a pris le contrôle total de la société en 1919, au prix de 125 millions de dollars.

La Grande Dépression

Bien sûr, le krach de Wall Street n’a pas tardé à frapper et la Grande Dépression a commencé. Comme presque toutes les entreprises à cette époque, Ford a dû licencier des travailleurs et réduire la production. Henry Ford a aidé un petit nombre de familles en leur accordant des prêts et des parcelles de terrain à travailler, mais il en a irrité plus d’un en suggérant que les chômeurs devraient faire davantage pour trouver leur propre travail. En réponse à cela, la Ford Hunger March est organisée. Le 7 mars 1932, entre 3 000 et 5 000 chômeurs se rendent à l’usine Ford de River Rouge pour remettre une pétition demandant plus de soutien. Malheureusement, la manifestation a mal tourné et la police a utilisé des gaz lacrymogènes et a été aspergée d’eau glacée par des voitures de pompiers. La situation s’est encore aggravée et la police et les gardes de sécurité de l’usine ont fini par tirer sur des manifestants non armés. Quatre hommes ont été tués sur le coup, un cinquième est mort à l’hôpital et une soixantaine d’autres ont été gravement blessés.

Ford et l’Union soviétique

C’est en 1929 que Ford a signé un accord avec l’Union soviétique, dans lequel l’Union soviétique a acheté pour 13 millions de dollars d’automobiles et de pièces détachées. En contrepartie, Ford accepte de fournir une assistance technique jusqu’en 1938.

De nombreux Américains se sont installés en Union soviétique pour travailler sur l’usine et ses lignes de production, l’usine a ensuite été nommée Gorki Automotive Plant en 1932. La plupart des ouvriers sont partis après l’achèvement de l’usine, mais ceux qui sont restés ont été victimes de la Grande Terreur de Staline. Ils ont été soit fusillés, soit exilés dans des goulags soviétiques. Voir https://donilocation.ch/vehicules/ford-fiesta/ pour en savoir plus !

 

 

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